Esta es la tercera parte de una serie de artículos dedicados a la La mujer en la Historia de la cerveza (Cómo las mujeres Brewsters salvaron el mundo III). 

Con este artículo, La mujer en la Historia de la cerveza, se pone fin al ciclo Cómo las mujeres Brewsters salvaron el mundo. Pero no acaba aquí la labor de la mujer en la historia de la cerveza. Aún tiene mucha más Historia que crear en este mundo que parece algo tan exclusivo de los hombres.



La mujer en la Historia de la cerveza (Buscando una nueva vida en América)

Tal vez hayas escuchado la historia de los peregrinos que aterrizaron en Plymouth Rock. Se habían quedado sin cerveza y necesitaban construir una sala de cocción inmediatamente. Bueno, es falso. Es cierto que los viajeros transatlánticos trajeron raciones de cerveza al otro lado del mar. No confiaban en el suministro de agua en su tierra de adopción. Sabían que el agua en su hogar no era segura. Pero las raciones de cerveza a bordo del barco se mantuvieron bien durante el viaje. Y lo primero que construyeron los colonos fueron chozas para protegerse del frío.

Sin embargo, la verdad es que una vez que los hombres construyeron viviendas permanentes, cada uno de ellos construyó una fábrica de cerveza para sus esposas. En la América colonial, como lo habían hecho en Europa, las mujeres casadas preparaban cerveza pequeña. Ésta la suplementaban con sidra, para mantener a sus familias.



La mujer en la historia de Thomas Jefferson

A medida que las colonias se urbanizaron, los hombres de la ciudad llevaron a cabo sus negocios y placer en las tabernas aprovisionadas por las cervecerías comerciales regionales. Pero en las áreas rurales, la crianza casera siguió siendo la fuente dominante de la cerveza durante más de un siglo. Y no fue Thomas Jefferson quien mereció la aclamación como cervecero. Fue su esposa, Martha, quien alistó esclavos en Monticello para preparar sus famosas recetas regionales de cerveza de trigo.

Sin embargo, ya ocurrió en el pasado. «Cuando se involucró el dinero, los hombres comenzaron a prepararse cada vez más». Palabras textuales de Gregg Smith, quien escribió el libro, Beer in America, The Early Years: 1587-1840.

A medida que la industria se desarrolló, fue aún más.

El descubrimiento de la levadura en 1857 de Louis Pasteur coincidió con una ola masiva de inmigración alemana. Estos trajeron cerveza, refrigeración, envases más baratos y entrega de ferrocarril a una industria cervecera a gran escala, en expansión y consolidación. Ninguna ley mantenía a las mujeres fuera de estas fábricas. Pero las costumbres del tiempo les impedían entrar. Sin embargo, la cultura de bebida más relajada de los alemanes sí introdujo condiciones más favorables a la familia en América. Y las mujeres adecuadas en los centros de población de la costa este y el medio oeste fueron convencidas para que bebieran públicamente por primera vez.

Aunque la cerveza baja en alcohol ofreció un respiro relativo a los impulsos destructivos del ron, las cervecerías extendidas de la Prohibición no dieron respiro. La elaboración de cerveza ilegal volvió a entrar en la casa, donde las mujeres, como la abuela de Smith en el campo de carbón, mantuvieron la tradición. Según Gregg Smith:

«Siguieron haciendo lo que habían estado haciendo»

Las consecuencias de la Prohibición

No es necesario recordarles a los lectores que la Prohibición resultó devastadora para la cerveza de calidad. Además, el negocio de la cerveza al producir sesenta años subsiguientes de elaboración de cerveza a escala industrial y consolidada. Los roles de género estrechamente definidos de los publicistas de la década de los 50 y Mad Men crearon una imagen de la cerveza como bebida para hombres, hecha por cervecerías comerciales donde las mujeres eran valoradas solo como vehículos promocionales. Pero lo que puede resultar sorprendente es que incluso después de la prohibición, las mujeres nunca dejaron de elaborar cerveza. No del todo, de todos modos.



La mujer en la Historia de la cerveza y el mundo

«En el norte de Vermont fueron constantemente cerveceros caseros a finales de los 60 y principios de los 70, tanto hombres como mujeres», dice Smith. «Nunca se detuvo». Lo mismo puede decirse de partes primitivas de América del Sur, África y el Lejano Oriente. Allí, las mujeres aún elaboran sus comunidades utilizando las técnicas de sus ancestros maternos. En algunas tribus peruanas, japonesas y taiwanesas, las cerveceras del siglo veintiuno mastican arroz para liberar almidones fermentables. Las mujeres en Burkina Faso (África Occidental) machacan y fermentan la cerveza de sorgo en instalaciones que se asemejan a las que existían hace 5.500 años. Y grupos de mujeres chinas y camboyanas siguen sorbiendo cerveza con sorbetes. Y a medida que las mujeres occidentales contemporáneas se ponen sus botas rosas y vuelven a prepararse para la cocción. McGovern predice que un mundo por descubrir está por venir.

Dice el arqueólogo biomolecular que concluyó oficialmente que las muestras de Jiahu y Godin Tepe habían salvaguardado los vínculos más antiguos de la humanidad con la cerveza. «Las mujeres a menudo están atadas, a través del arte y de otras maneras, a estas (antiguas) bebidas fermentadas. A medida que adquieramos más información, creo que veremos que las mujeres están más involucradas de lo que pensábamos «.

Replanting the Seeds of Brewing, toma la historia de las contribuciones de las mujeres a la actualidad. Se destacan a las mujeres que han ayudado a la raíz de la revolución artesanal moderna.




Artículo original inglés: How Women Brewsters Saved the World escrito por Tara Nurin (historiadora oficial de la Pink Boots Society) para Craft Beer & Brewing Magazine.