Este artículo es parte de una serie de artículos, titulados Cómo las mujeres Brewsters salvaron el mundo. Unos posts dedicados a la mujer en la historia de la cerveza. Éste es la continuación de la primera parte, que precede a un tercero y último, que podrás encontrar en nuestra sección Estudios.


Brewsters, brujas y los comienzos del capitalismo

En la mitología báltica y eslava, una diosa llamada Raugutiene brinda protección celestial sobre la cerveza. La leyenda finlandesa cuenta que una mujer llamada Kalevatar trajo cerveza a la tierra mezclando miel con saliva de oso. Y mientras que el folclore nórdico acredita indirectamente a un hombre por la cerveza, el antropólogo de la cerveza Alan Eames escribió en 1993 que los hombres del norte (vikingos) permitían que sólo las mujeres preparasen el aul que alimentó sus conquistas. En un artículo publicado en Yankee Brew News, Eames señaló:

Las mujeres vikingas bebían cerveza, una jarra de garrafa, junto con los hombres.

Los primeros europeos del norte adoraban a sus diosas cerveceras como lo hicieron los antiguos orientales del Medio Oriente, y antes del segundo milenio antes de Cristo, la mayoría de las mujeres europeas bebían y elaboraban cerveza. Desde mujeres germánicas migratorias que elaboraban en los claros del bosque para evitar los invasores del Sacro Imperio hasta las alemanas inglesas que mantuvieron sus tradiciones hasta la Revolución Industrial, las mujeres europeas alimentaban a sus esposos e hijos con bebidas alcohólicas caseras y ricas en nutrientes que resultaban más sanitarias que el agua.


Las Brewsters y el Ale

Durante miles de años las mujeres elaboraron un líquido sin exprimir llamado ale. Su tasa de deterioro rápido se adaptó a la producción nacional descentralizada. Algunas cerveceras emprendedoras (el equivalente femenino del «cervecero» masculino) producían más de lo que sus familias necesitaban y vendían el excedente por una miseria. Pero las mujeres casadas no tenían un estatus legal. Además, las mujeres solteras tenían poco capital. Su situación les dejó económica y políticamente vulnerables e incapaces de acceder a los desarrollos económicos y los avances tecnológicos que gradualmente transformaron a Europa de una sociedad agraria a una comercial.

Los conventos alemanes proporcionaron un refugio raro para mujeres solteras. Allí podrían florecer como cerveceros y botánicos. Santa Hildegarda de Bingen se distinguía a sí misma como la primera persona en recomendar públicamente el lúpulo. Recomendación de un agente curativo, amargo y conservador. Adelantándose unos 500 años hasta que la sociedad dominante prestara atención. Fuera de los muros monásticos, el derecho de una brewing a la autodeterminación estaba a merced de los señores feudales. También de la Iglesia o la clase mercantil emergente. Cualquiera que sea el elemento o elementos que dominaran en su época particular en su región particular.


La ley de 1516 que puso fuera de juego a las Brewsters

El descubrimiento principal del lúpulo en la Alemania del siglo XVI dio a las clases dominantes más influencia para prohibir los peligrosos aditivos de cerveza que los cerveceros habían usado durante siglos. Por supuesto, las leyes de pureza como Reinheitsgebot sin duda impidieron que al menos unos pocos bebedores murieran. Pero también ponen los recursos de mayor costo, tales como saltos fuera del alcance de brewsters. Con los lúpulos también vino la cerveza de mayor duración. Los hombres reaccionaron construyendo cervecerías de producción y formando gremios de comercio internacional. La ley y la costumbre mantenían a las mujeres fuera de ambos.

Mientras tanto, cuando la Edad Oscura dio paso al Renacimiento y la Era de la Exploración, los brewsters no sólo estaban perdiendo relevancia. En un momento en que, según algunas estimaciones, hasta 200.000 mujeres eran procesadas como brujas, estaban perdiendo su dignidad y sus vidas.

Las representaciones de las brewsters en el arte, la literatura y la cultura pop se volvieron negativas. Y aunque nadie puede demostrar una conexión, algunos historiadores ven claras similitudes entre cerveceros e ilustraciones seleccionadas para la propaganda contra la brujería. Las imágenes de calderos con espuma. Los palos de escoba (para colgar afuera de la puerta para indicar la disponibilidad de cerveza). Los gatos (para alejar a los ratones). Y sombreros puntiagudos (para ser vistos por encima de la multitud en el mercado) perduran hoy.

«En una cultura donde la cerveza define parte del carácter nacional, la cuestión de quién controla la bebida es primordial», observa un escritor del German Beer Institute.

Quien tiene su mano en las palancas del poder, también tiene su dedo pulgar en la jarra de cerveza del pueblo. Para el año 1700, las mujeres europeas habían dejado de fabricar.

 


 


Fuente: Craft Beer & Brewing Magazine