Jesús León: “Nuestro objetivo es que cerveza artesana sea algo habitual en la cesta de la compra de los usuarios, no un elemento elitista o la cerveza de los domingos”

“Las pequeñas cerveceras independientes tenemos que unirnos y alzar nuestra voz, para defender la cerveza artesana como concepto y hacer ver a la gente qué tipo de empresa está detrás de cada cerveza que consume”

 

Entrevista a Jesús León, socio fundador de Cervezas Arriaca

Una cerveza real, sin trucos ni prisas. Esa es la filosofía sobre la que se sustenta Arriaca, una cervecera ubicada en el municipio guadalajareño de Yunquera de Henares que se ha convertido en una referencia en el sector artesano por su pasión y buen hacer. Jesús León, «arquitecto de la cerveza»  y uno de los responsables de esta aventura que comenzó hace ya cuatro años desgrana, mediante su propia historia, muchas de las particularidades de la cerveza artesana en nuestro país.

 

ARRIACA, una de las cervezas de referencia en España – Loopulo

 

Las cervezas de Arriaca presumen de estar elaboradas con «paciencia y respeto» por el proceso, ¿qué supone esto para la cerveza?

Jesús León: Supone básicamente que nosotros, como dices, respetamos el proceso tradicional de elaboración de cerveza, tanto en ingredientes como en los mismos procesos, lo que significa es que es la cerveza la que marca los tiempos. Eso se traduce en unos periodos de elaboración de entorno al triple que la cerveza convencional. Ten en cuenta que la cerveza que menos tiempo pasa entre la elaboración, fermentación y maduración en frío es cerca de un mes, varios meses en el caso de algunas de nuestras referencias como la Imperial Russian Stout.

 

Otra de las características de Arriaca es su agua, procedente del río Sorbe. ¿Qué le aporta a la cerveza esta agua de la Sierra Norte arriacense?

Jesús León: El agua es uno de los cuatro ingredientes fundamentales de la cerveza, pero tiene una labor especial porque cada cerveza depende en gran medida del agua de la zona en la que esté. En nuestro caso tenemos la enorme suerte de contar con el agua del río Sorbe, que recoge el pantano Beleña que está a los pies de la sierra de Guadalajara. Este es un macizo pizarroso, por lo que el agua llega a ese embalse sin arrastrar prácticamente minerales, y eso significa que es un agua muy blanda, con baja mineralización, lo que es fantástico para la cerveza porque te permite afrontar casi cualquier estilo de cerveza que te plantees sin tener que eliminar minerales del agua.

 

Habéis apostado desde vuestros orígenes por una cultura cervecera creativa y de calidad, ¿reinventarse para seguir creciendo?

Jesús León: Realmente la eclosión del sector microcervecero de la cerveza artesana viene dada precisamente como una reacción ante la inexistencia de cultura cervecera en base a cómo se ha tratado el producto a lo largo de las últimas 4 ó 5 décadas por parte de las grandes cerveceras. Estas han obviado la parte del producto como elemento con alto valor organoléptico, reduciéndose a un genérico más relacionado con un refresco.

Por ello, ha sido la revolución de los microcerveceros la que ha permitido volver a poner en valor la cerveza y hacer que la gente tenga curiosidad al demostrarle que la cerveza no es solamente lo que nos han vendido hasta ahora, sino que hay un abanico enorme de sabores, aromas, colores, texturas o maridajes posibles con nuestra gastronomía. Una cultura cervecera impulsada por las artesanas que está basada en la variedad y en la calidad. Y eso es lo que nosotros, junto con todos los microcerveceros, propugnamos y puede verse en nuestros catálogos, que además de las usuales se va completando con cervezas de temporada o de ediciones limitadas.

 

¿Estáis trabajando ahora mismo en alguna nueva variedad?

Jesús León: Acabamos de sacar un lote muy especial de Cerrator, la ganadora del  VI Concurso Homebrewer de La Tienda de la Cerveza y de El Jardín del Lúpulo. Uno de los certámenes más importantes a nivel nacional de cerveceros caseros que desde Arriaca patrocinamos desde hace varios años elaborando en nuestra fábrica con la receta ganadora un lote de esa cerveza. Es una doppelbock muy equilibrada y para nosotros apoyar este tipo de iniciativas es algo muy importante porque, al igual que muchos microcerveceros de nuestro país, provenimos del mundo del homebrewer y creemos firmemente que también la cerveza casera tiene buena parte de responsabilidad del movimiento microcervercero que se ha creado en los últimos años.

 

Entrevista a Jesús León, socio fundador de Cervezas ARRIACA – Loopulo

 

Arriaca es la primera cerveza artesana española en lanzar sus productos en lata, una tendencia en alza en el sector, ¿cómo se os ocurrió y qué resultados está obteniendo la iniciativa?

Jesús León: Fue una apuesta muy arriesgada, pero teníamos algo a favor, y es que estábamos viendo cuál era la tendencia a nivel mundial del uso de la lata en microcervecería. En EEUU, por ejemplo, el crecimiento de las microcerveceras que enlataban estaba siendo exponencial en los últimos cinco años, al igual que desde Inglaterra y el norte de Europa, por lo que pensamos que era una realidad aplastante que acabaría llegando a nuestro país y quisimos ser los actores que iniciaran esta andadura.

Realmente tiene poco que ver con el marketing o el ahorro de costes, como pudiera parecer. Se debe a una razón objetiva y que responde a la calidad del producto. Las cervezas altamente aromáticas, muy lupuladas como las artesanas tienen dos peligros fundamentales: la luz y la oxidación. Y la lata se convierte en un envase objetivamente perfecto para combatir estos dos enemigos. La luz porque es opaca, y la oxidación porque su cierre hermético impide cualquier interacción con el exterior.

Además por otro lado tiene otras ventajas evidentes a nivel logístico y de almacenamiento, y por último nos ha permitido abrir nuevos canales de distribución que hasta ese momento estaban más difícil de acceder para la cerveza artesana, aprovechando para llegar a más puntos de venta y por ende más personas. Todo ello para hacer que la cerveza artesana sea algo habitual en la cesta de la compra de los usuarios, no un elemento elitista o, como decimos nosotros, ‘la cerveza de los domingos’.

Cuanto más fácil sea el acceso a la cerveza artesana, por número de puntos de venta y formatos, más rápido va a evolucionar la cultura cervecera, haciendo de este producto un habitual de nuestras neveras y despensas.

 

 

También sois la primera artesana de Europa en incorporar el sistema de filtrado tangencial en algunas de vuestras variedades. ¿Qué resultado ofrece este método al producto final?

Jesús León: El filtrado tangencial es un sistema que proviene de la industria farmacéutica y del vino que no se había desarrollado demasiado en el mundo de la cerveza. Consiste básicamente en hacer pasar la cerveza a través de unas membranas tubulares que atrapan la suciedad y permite que pase la cerveza limpia. Es un filtrado absolutamente mecánico, que no usa nada de químico y que permite obtener cervezas más estables durante más tiempo. Con este filtrado conseguimos la cuadratura del círculo al lograr una cerveza artesana no pasteurizada, estable microbiológicamente y organolépticamente, y sin alterar los sabores y aromas iniciales. Estamos muy contentos con el resultado.

 

Cervezas Arriaca es socio fundador de AECAI, la Asociación Española de Cerveceros Artesanos Independientes, ¿es necesaria una regulación del sector?

Jesús León: Sin duda, sobre todo después de la toma de posiciones de las grandes cerveceras en los últimos dos años, que va desde la compra de microcerveceras, la distribución nacional de cervezas crafts extranjeras, la salida masiva de nuevas variedades o el cambio en la política publicitaria de estas grandes marcas. Ayuda a potenciar la cultura cervecera pero genera una importante desinformación.

Creemos que las pequeñas cerveceras independientes tenemos que unirnos y alzar nuestra voz, primero para defender la cerveza artesana como concepto, y después para hacer ver a la gente qué tipo de empresa está detrás de cada cerveza que consume.

Asimismo, por supuesto, defender nuestros derechos y hacernos oír frente a las instituciones porque somos empresas diferentes a las que conformaban hasta ahora el sector, con unas circunstancias, casuística, recursos y problemas diferentes, que obviamente requieren soluciones diferentes.

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Jesús León: "La cerveza marca los tiempos, no nosotros" – Loopulo
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Jesús León: "La cerveza marca los tiempos, no nosotros" – Loopulo
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Entrevistamos a Jesús León, socio fundador de Arriaca. Este arquitecto de cervezas artesanas nos habla sobre su compañía cervecera y el panorama craft beer.
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